SPIRIT – nová řada banjí zn.Průcha a nové technologie používané při stavbě nástrojů.

Spirit AB headstock inlay Když jsem zhruba před čtyřmi lety nabídl slavné banjistce Alison Brown,že po dlouhých letech hraní na naše banjo model Diamond Point, bychom pro ni rádi vyrobili její signature model, byl jsem velmi potěšen, když souhlasila. Nemusím zdůrazňovat, že vytvořit model signovaný takto uznávaným umělcem, bylo mým snem.... Ale vymyslete dnes nový design banja, novou hlavu, vykládání. Vždyť všechny tvary už někdo použil! Asi jsem si neuvědomil, co jsem slíbil... Ne konstrukci, ani nový tone ring, ale nový tvar hlavy a nové nezaměnitelné vykládán. Až časem mi došlo, že to nebude lehký úkol.

Gerry West, manžel Alison, specifikoval jako jeden z hlavních požadavků masivnější kolíkovou hlavu krku. Nejdříve jsem to bral jako nesmyslný požadavek, ale pak jsem zjistil, že je to hlavní směr, který nás nejvíce při tvorbě nového designu ovlivní. Už stará top tension banja, měla hlavu každopádně plnější. Jednoznačně top tension banja značky Gibson mají svůj specifický, trochu odlišný zvuk, ať už je to masivním, těžkým resonátorem nebo specialním stahovacím kruhem, který původně byl vymyšlen, aby se blána mohla dotahovat bez odšroubování resonátoru. Blána se dotahuje kličkou na natahování strojku hodin. Konstrukce je stále obdivována i když tento stahovací kruh je skoro dvakrát tak těžký než standardní. Nakonec i ta masivnější hlava hraje svoji roli při tvorbě barvy zvuku top tension banjí. O výraznou znovu oblibu top tension banjí se velmi zasloužil skvělý banjista Noam Pikelny. Každý, kdo viděl Noama s top tension banjem na jevišti nebo jamu, začal toužit po tom zvláštním typu banja, co má ty divný šrouby, kterými se asi utahuje blána....a tu velkou kolíkovou hlavu!

Tool pathsChtěl jsem změnit tvar hlavy. Mantinely tolerance nového designu jsou výrazně zúženy konzervativním přístupem bluegrassových hráčů a fanoušků, kteří více než milují klasické Gibson hlavy a možná někteří jsou ještě ochotni přiznat, že elegantní a odlišný tvar hlavy vytvořil Geoff Stelling. Já osobně jsem velkým obdivovatelem Stelling banjí a jsem velmi hrdý na to, že Geoff je můj dlouholetý přítel. Nechtěl jsem se také ale úplně odklonit od designu naší, původní, Průcha kolíkové hlavy. Z tohoto tvaru jsem vycházel. Ve 3D modelovacím programu jsem dlouho upravoval jednotlivé linie naší stávající hlavy, hlavně ve střední části. Stále jsem chtěl zachovat charakteristické rysy. Z hlediska výroby pak i napojení patky hlavy a hmatu, rozložení děr pro kolíky atd. Nakonec jsem byl spokojen. z mnoha navržených tvarů jsme se synem Janem vybrali šest hlavních favoritů. Po nějakém čase jsme se k nim vrátili a vybrali tu nejlepší. Byl jsem rád že jsme se na ní shodli, protože Jan je výtvarně velmi nadaný a na jeho odhad či cit při výběru se můžu spolehnout. Pak už jen stačilo několik zkoušek upnutí, výpočet frézovacích drah a pár zkušebních testů rychlosti frézování a posuvů na CNC. Po dofinišování několika zkušebních vzorků naší nové hlavy jsme byli spokojeni. Je obdivuhodné, kam naše řemeslo tyto nové technologie posunuly. Je úžasné, kolik času pak máte na vaší, konečnou ruční práci, dobrušování, dokončování a dotahování konečných detailů. Je ale nutné si také uvědomit, že abyste vydělávali, musíte ve dne tvořit rukama a výrabět nástroje. V noci pak vysedávat u počítače, tvořit 2D nebo 3D modely, kdy pak následuje mnoho zkoušek a pak třeba přijde úspěch a jste spokojeni. Výroba a vymýšlení upínacích přípravků je další samostatná kapitola. Velmi často frézování na CNC trvá déle než obrábění ruční, ale při opakovanosti výroby se model i program na CNC vyplatí. Důležitým hlediskem při zavádění této techniky je samozřejmě i pořizovací cena CNC stroje a softwaru.

Dalším úkolem bylo vytvoření originálních tvarů vykládání hmatníku a hlavy. Naštěstí v té době vydal Jim Mills knihu Gibson Mastertone Flathead 5-string Banjos. Prokousával jsem se jejím obsahem. Nádherná kniha, která by neměla chybět mezi tablaturami žádného banjisty. Mezi jednotlivými obrázky v knize byly dekorační vzory, které si přímo říkali o použití. To už ale byla práce pro našehoho kamaráda, designera Matěje. Nespočetně hodin zkoušel překreslit vzory do tvarů, které by se dali použít jako nové vykládání. Zdá se to být jednoduché, obzvlášť , když bylo z čeho čerpat, ale není tomu tak. Každý tvar mi přeposílal ke schválení, já pak se synem dotahoval v modelovacím programu jednotlivé linie, zpátky jsme je přeposílali Matějovi a on tak dotvořil základní tvary. Můžete to sami zkusit. Vezměte třeba i už použitý tvar a zkuste jak je jednoduché a tím i velmi složité malou změnou rádiusu, otočením oblouku či řezu, zvětšením nebo zkrácením tvar upravovat. Pak ho vložte do pole hmatníku nebo na kolíkovou hlavu a začnete znova, protože to či ono není správné, pěkné, nesedí to s ostatními tvary, nepůsobí tvary mezi dírami na kolíky hezky ladně atd, atd. Je to opravdu trpělivá náročná práce, kdy mnohokrát začínáte znova a znova. Původně jsem chtěl jedno vykládání, ale postupem času jsem zjistil, že tvary jsou univerzální a dají se různě kombinovat. Proto vznikla naše nová řada. Dlouho jsme se rozhodovali jak jí nazvat. Nakonec jsme zvolili Spirit, výstižný název. Náročná práce v horizontu zhruba delším než jeden rok se pomalu začala zúročovat.

Spirit BG modelZáklad vykládání Spirit byl hotový. Matěj udělal plný hmatník. Věděl jsem ale, že toto vykládání bude pro Alison moc plné. Několik dalších nocí jsem věnoval postupnému přemisťování a dotváření tvarů až jsem se dostal k jednoduchému a velmi jemnému vykládání. Věděl jsem, že až Alison zašlu fotky hotových hmatníků, neomylně sáhne po tomto. Při práci s tvary mi totiž vznikalo ještě jedno samostatné vykládání. Měli jsme tedy nakonec tři vzory vykládání. Velmi pěkné, ale teď jak perleť vyřezat tak jak to potřebujeme. Jak jsem již zmiňoval, do našeho oboru vstupují nové technologie, které umožňují to, co dříve možné nebylo. Už na začátku minulého století se používali různé pantografy, kopírovací stroje. Dnes se technika posunula k CNC soustruhům, CNC frézám, které nám pomáhají posunout kvalitu nástrojů mnohem dál. Ani tak malá dílna , jako je ta naše, se bez této techniky už neobejde. Je to nutnost, ale i výzva pro dnešní výrobce hudebních nástrojů. Musí se naučit úplně nové odvětví, vlastně je to samostatný nový obor. Tím je modelování a kreslení v modelovacích programech, pak převádění křivek do obráběcích programů atd. Jsou to dost složité programy, ale dnes je to nutnost a není možné bez těchto technologií pracovat. Jistě, sám dobře vím, protože jsem nástrojař, že vše umím vyrobit ručně! Od začátku, ořezat, oddlabat, ohoblovat. Perleťové značky vyřezat načisto lupenkovou pilkou a musím říct, že rozdíl mezi mou prací a kusem obrobeným na CNC budete těžko hledat. Ale takto je dnes možné udělat jeden nástroj, možná pro sebe, protože je to časově velmi náročné . Nikdo by naši práci nezaplatil, na obživu by to určitě nestačilo a v záplavě levné čínské produkce by člověk neměl šanci. I když vyrobíte super nástroj ale bude jen jeden, nikdo o vás nebude vědět. Zas na druhou stranu mojí filozofií není nějaká mas produkce nástrojů . Stále chci být ten, kdo se na výrobě našich nástrojů podílí, komu v podstatě každý nástroj projde rukama. Děláme ve třech a naše produkce se pohybuje podle výbavy nástrojů mezi 50-70 nástroji za rok. Což je v podstatě jen o něco málo víc než předtím než jsme naše CNC zakoupili. Umožňuje nám věnovat mnohem větší péči všem detailům, dotvářet vlastníma rukama nástroje tak jak je znají všichni naši zákazníci, kteří právě obdivují naši preciznost a přesnost provedení. Je opravdu pozoruhodné kam se vše posunulo od doby kdy jsem v patnácti vyrobil první banjo. To je před víc jak čtyřiceti lety……Už jen to kreslení – dříve papír, tužka, pauzák, kopírák. Mnohokrát a mnohokrát znova. Dnes s počítačem a modelovacím programem. Posílání dat, vše funguje bez měření, můžete to přeposlat rovnou do CNC, vyzkoušet, znova opravit….znova přeposlat atd. Vím, že mnoho výrobců novou techniku neuznává, nebo se o tom spíš nechce bavit, ale 99% z nás určitě nakupuje polotovary krků, vykládání a mnoho jiných dílů a komponentů, které jsou touto technikou už vyrobené ať už v podobě polotovarů nebo hotových. Já musím jen konstatovat, že nás to opravdu posunulo. Můj kamarád Franta Furch – výrobce skvělých kytar, který mě k těmto technologiím přivedl,mě předvedl technologii řezání perleti laserem. Po domluvě jsme řezání tvarů zadali u něj ve Furch Guitars. Výsledek se dostavil. Po zalití tvarů do hmatníků a destičky na hlavě jsme věděli, že je to ono. Naše nová řada Spirit byla na světě. Vykládání i tvar hlavy respektují tradici, zvyklosti. Nic moc moderního, ale přesto nové, přesně tak jak jsem si to na začátku představoval.

Spirit AB modelV konstrukci nic převratného. Myslím že hmat krku umíme udělat velmi dobře, protože si všichni naši zakazníci průřez a provedení pochvalují. Standardní menzura. Samozřejmě jsem chtěl použít naše masivní resonátory, stejně tak námi nově vyráběné jednodílné a dvojdílné flange , klasický flathead tone ring a do výbavy jsme zahrnuli i možnost 24 pražcového hmatníku. Další věc, kterou zpopularizoval Noam Pikelny.

První z řady , který jsme vyrobili byl základní model řady – Spirit. Použili jsme fládr javor zvýrazněný tmavou tabákovou hnědí, bombírovaný ebenový hmatník, standard plywood (překližkový) resonator. Lemování trojitou(multiple) Ivory hranou. Standardní banjo pot s flathead tone ringem a naší novou jednodílnou flangí. Samozřejmě nový tvar hlavy krku a naše nové Spirit vykládání v bílé perleti. Nádherný model s plným hmatníkem a plným hutným tónem.Banjo, které uspokojí ty, kteří mají rádi hmatník plný ornamentů, na kterém předvádějí plné melodické běhy po hmatníku aniž by sledovali poziční značky.

Druhým v řadě je Spirit Brandon Green Signature model. Má širší hmatník lemovaný trojitou želvovinovou hranou která se hodí k naší nové kolíkové hlavě. Rovný hmatník, který preferujou tradiční bluegrass hráči. Krásná kresba javoru zvýrazněná tmavě oranžovo hnědým sunburst lakováním. Light struny, blána laděná víš než Gis, spíše k A. Struník trochu přitažený k bláně. Tradiční přibroušený bluegrasový zvuk. Tento model jsem věnovali našemu dlouholetému hráči, skvělému člověku, příteli a výbornému učiteli hry na bluegrassové nástroje Brandonu Greenovi.

Model, kvůli kterému vlastně celá řada vznikla je trochu odlišný. Chtěl jsem zvuk, který není tak ostrý, má kratší, ohraničené tóny. Medovější basový plný zvuk. Proto jsme zvolili mahagonové dřevo. Masivní resonátor v tabákové hnědi. Decentní lemování s trojitou želvovinovou hranou. Širší – 33 mm u ořechu bombírovaný hmatník s dnes často žádanými 24 pražci na jeho prodloužení nad blánou. Kratší ton v závislosti na použité dvoudílné trubičkové flangi. Hlava prokreslená jemným perleťovým vykládáním umocňujícím plný tvar nového designu hlavy. Velmi jemné jednotlivé pozice označující vykládání. Vykládání, které se Alison okamžitě zalíbilo. Banjo, které Alison potřebuje pro svoji krásnou tvorbu , ale zrovna tak dobře na něj odehraje klasické bluegrassové licky. To je náš nový Spirit Alison Braun Signature Model. Vím, že bude jedním z nejoblíbenějších našich typů.

Spirit JB modelPak jsme ještě přidali čtvrtý, poslední model řady Spirit . Chtěli jsme klasiku – top tension banjo. Jednodušší vykládání v perleti. Standardní šíře bombírovného hmatníku doplněná dvěma pražci na 24 pražcový. Jako top tension banjo i masivní resonátor. Naše nová jednodílná flange. Napůl lesklé napůl matové, opískované niklované kovy s velmi jemnou rytinou tvarů vybraných z vykládání hmatníku a hlavy. Stylové mahagonové banjo se struníkem typu Kershner, zvýrazněným opískováním a jemným rytím. Hmat krku s úpravou speed neck - dřevo na hmatu bez laku s lehce navoskovaným povrchem včelím voskem. Banjo pro buegrassáky i hráče s moderním pojetím hry. Samozřejmě bombírovaná kobylka z javoru s ebenovým plátkem. Klasický zvuk top tension banja. Banjo, které jsme tvořili ve spolupráci s výborným muzikantem a banjistou Jasonem Burlesonem z kapely Blue Highway. Naše nové top tension banjo Spirit Jason Burleson Signature Model.

Nová řada banjí Spirit a naše nová jednodílná flange nás zaměstnávali celý loňský rok. Vyčerpávající a hlavně trpělivá práce. Po představení banjí i flange na IBMA v Raleigh a Merlefestu ve Wilkesboru v USA se nám konečně naše nové produkty podařilo umístit i na web, tak jsem zvědav, jaký ohlas naše snažení bude mít. Těšíme se na všechny, kteří si přijdou naše nové nástroje na festivalech a výstavách vyzkoušet.

S pozdravem Jarda Průcha a team Průcha Bluegrass Instruments.